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月球地名中的中國元素
發布時間:2018-12-10  字號:
 

 

鄭永春

 

  月球是離地球最近的天體,也是地球唯一的天然衛星。月球的地形主要分為月海和月陸兩種,此外,還有山脈、平原、峭壁、環形山等地形和地貌。400多年前,當伽利略將望遠鏡對準月球的時候,看到了月球正面有一些暗黑色的區域。他以為這些區域與地球上的海洋或水面相似,所以給伽利略對這些區域的命名大多與水有關,比如海、洋、灣、海角、湖、沼、溪等。后來,隨著望遠鏡分辨率的提高和航天技術的發展,人們才發現所謂的月海、月湖、月溪、灣、沼澤等,實際上連一滴水也沒有,而是一個靜寂的荒涼世界。之所以看起來是暗黑色的,只是因為其中的巖石是顏色較深的玄武巖。而月陸上那些看起來比較亮的地方,則是顏色較淺的斜長巖。
  
  幾百年來,人們陸續對月球上的一些地形單元進行了命名,絕大多數采用地球上的地名和各國歷史上著名科學家的名字來命名,以示紀念。從1935年開始,國際天文學聯合會月面地名命名委員會相繼對這些地名進行了整理,并逐一確認,得到了最初版本的月球地名表。但由于受到望遠鏡分辨能力的制約,命名的主要是月球朝向地球的一面(也叫月球正面)的大型地形地貌。
  
  上世紀六、七十年代以來,隨著一系列月球探測計劃的實施,人類對月球的認識和理解得到了提升,一些精細地形單元也有了自己的名字。上世紀90年代實施的克萊門汀計劃和月球勘探者計劃,掀起了人類新一輪月球探測的熱潮,特別是自21世紀以來,人類開展了14次月球探測任務。月球地形地貌探測已經多次覆蓋整個月球表面,而且空間分辨率已經高達0.5米,使人類對月球的認識提高了一個新的水平。更多新的地形單元,包括處于永久黑暗中的月球南北極的一些地形單元,正在逐步被發現和確認,新加入月球地名表的成員仍在不斷增加。
  
  自2007年嫦娥一號衛星發射以來,中國已經相繼開展了嫦娥一號、嫦娥二號、嫦娥三號任務和再入返回飛行試驗,中國探月工程取得的巨大進展,得到了國際社會的廣泛認可,根據探月工程獲得的成果,相繼命名了廣寒宮、紫微、天市、太微、畢昇、蔡倫、張鈺哲等7個新的地形單元。其中,廣寒宮、紫微、天市、太微是在嫦娥三號著陸點附近的小型地名單元,雖然僅有幾十米到幾百米大小,卻代表著中國成為世界上第三個成功登陸月球表面的國家,具有重要的象征意義。在最新的月球地名表中,共有22個以中國元素命名的月球地形單元(如表1所示)。

 


  
  22個以中國元素命名的月面地形單元中,包括13個中國人的名字,其中包括火箭先驅萬戶、造紙術的發明者蔡倫,印刷術的發明者畢昇,還有南北朝時期數學家祖沖之、地動儀的發明者張衡、元代天文學家郭守敬、創作《甘石星經》的戰國時期天文學家石申等古代科學家,以及現代天文學家高平子、張鈺哲。其中,11個中國人的名字命名了11座主要環形山(又稱撞擊坑)。位于主要環形山周圍的小型撞擊坑,則以主要環形山的名字后面加字母來命名,稱為衛星坑,共有5個,如石申Q,是指石申環形山周圍的衛星坑。
  
  此外,還有“宋梅(?)”和“萬玉(?)”2條月溪,分別于1985年和1976年得到批準。“嫦娥(?)”環形山和“景德(?)”環形山于1976年得到批準。這四個地名后面加了一個問號,是因為它們的中文名還有待進一步核實。根據國際天文學聯合會行星系統命名工作委員會網站公布的信息,“Ching-Te”取名于中國男性名字,“Chang-Ngo”“Sung-Mei”“Wan-Yu”取自于中國女性名字。其中,“景德(?)”環形山是澄海東部山區的一個小型碗形撞擊坑,東南方向為Fabbroni環形山、東北方向是利特羅環形山,北部是利特羅月溪和Clerke環形山。向東20千米的一個山谷,就是人類歷史上最后一次登月的阿波羅17號的登陸點。
  
  在總數為9000多條的月球地名數據庫中,絕大多數以歐美國家的元素來命名的,以中國元素命名的月球地形單元并不多。一方面是由于人類對月球的天文觀測起源于意大利、德國和英國等歐洲國家,他們根據觀測月球結果,為了制作月球地圖的需要,命名了很多地形單元。另一方面,是因為上世紀六七十年代,只有美國和蘇聯開展了月球探測,這兩個超級大國根據探測結果,在制作月球地圖時新增了大量地名。因此,月球以這些國家的元素命名的地名較多,這也反映了世界上月球地圖制圖的歷史發展脈絡。進入21世紀以來,中國、印度、日本等國家也都加入了月球探測行列,各國科學家非常希望能用各自國家的元素命名更多的月球地形單元。但根據月面地名的命名規則,地形單元命名的主要目的,是為了滿足科學研究特別是月球地圖制圖的需要,而不是為了紀念這些杰出人物。根據現有標準,月球上適合命名的撞擊坑已經極少了。如果增加新的地名,反而會混淆不同地形單元之間的相互關系。
  
  總之,這些以中國元素命名的月球地名,代表了國際社會對中國在月球與深空探測領域所取得的成績的認可,也是中國人走向深空、探索宇宙奧秘的又一印證。
  
  參考文獻:
  
  1.月面地名表,https://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/MOON/target
  
  2.鄭永春,在月球上留名的中國人,《天文愛好者》雜志,2005年,第11期,22-23

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